¿Que son los Planetas?

Etimológicamente, planeta significa «errante», y se refiere a aquellos astros que giran en torno al Sol y carecen de luz propia.

Poseen movimientos de rotación y traslación, y por la presencia de los planetoides se clasifican en interiores y exteriores.

Según la Unión Astronómica Internacional, un planeta es un astro de forma esférica que orbita en torno al Sol, con suficiente masa para superar las fuerzas de autogravedad y cuya órbita es limpia.

Por su parte, un planeta enano también orbita en torno al Sol, pero con una órbita mayor que Neptuno; tiene forma esférica y no ha limpiado su órbita de escombros. Para que un astro tenga esta categoría se tiene en cuenta su albedo y su órbita posneptuniana. El caso de Ceres sería la excepción.

Planetas interiores

Conocidos también como terrestres, por ser la Tierra el de mayor tamaño. Entre las características generales que presentan tenemos las siguientes:

a). Son pequeños.
b). Predominantes sólidos.
c). Más densos.
d). Compuestos por elementos pesados (N, O2, Fe, Pb).
e). Más calientes.
f). Menor volumen.
g). Menor masa.
h). Más cercanos al Sol.
i). Tienen menor periodo orbital (año más corto).
j). Tienen menos satélites.
k). Son menos deformados (menor achatamientos).
l). Tienen menor gravedad.

Los planetas a los cuales nos referimos son Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

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Planetas exteriores

Denominados jovianos, por ser Júpiter el de mayor dimensión. Sus características generales son:

– Tienen un gran tamaño.
– Predominantemente gaseosos.
– Menos densos.
– Más fríos.
– Mayor volumen.
– Mayor masa.
– Más distantes del Sol.
– Menor periodo rotacional (día más corto).
– Más satélites, que además son los más grandes.
– Son más deformados (mayor achatamiento).
– Mayor gravedad.
– Mayor periodo orbital (año de mayor duración).

Los planetas gigantes que presentan dichas características son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Plutón es la excepción a la mayoría de las características indicadas, por lo que hoy se le conoce como planeta enano.

 

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